【短篇】一碗雜菜燉

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陳媽家的雜菜燉吃過的人沒有不拍手叫好的。鄰近的婆婆媽媽老纏著陳媽問密方。

陳媽揮揮手說,哪有什麼特別的,不過就是炸過的豬肉丸子、肉骨頭、紅蘿蔔、白菜、扁魚、洋蔥、香菇、蝦米、蒜頭粒、金針菇、胡椒粒..等一起下去煮嗎!

沒有沒有,李媽媽說。我照著你的方法煮,那味兒就是不對呀!

李媽媽撇一眼陳媽的籃子。
唉喲!陳媽你今天怎麼買這麼多菜?

張嬸說,你忘了陳太家的大同帶著媳婦和孫子從國外回來嗎!人家大同現在是國外分公司的總經理。她享福囉!多好命呀!

陳媽眉頭一皺。唉!別說了!
大同回來別和我家那口子吵架就謝天謝地啦!

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大同快十七年沒踏進家裡,心裡頭上上下下。
第一次見公婆的媳婦穿的漂漂亮亮蹬著高跟鞋,一邊用英文催促走在後邊的兒子。
一邊口裡唸著,別忘了找時間跟媽問雜菜燉的食譜。
你老說媽的菜有多好吃,我弟開餐廳應該會用的上。

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回家第一天晚餐,沒有預料中的火爆。
陳媽按慣例擺出滿桌的菜,陳爸從上桌吃飯到離桌都沒說話,只有在夾菜給孫子的時候才露出點笑容。

陳媽夾在父子冷戰中一人唱獨角戲,介紹完桌上的菜,又是稱讚媳婦漂亮孫子帥氣,又講到大同的大姊一家要到週末才能回來。

你知道你大姊急驚風的性子,一聽到你要回來,就急忙忙的要回台北。也不管你姊夫公司現在正忙…。陳媽嘴裡嘮嘮叨叨說著,也不管到底有沒有人聽。

其實這頓晚餐大同只惦念一件事,就是雜菜燉。
他小心的盛上一碗,熟悉的香味飄開,拿湯匙嚐了一口。
咦!這味道不對呀!他心裡一陣狐疑,卻不好意思回家第一天就挑剔起母親的拿手菜。

又吃了幾口後。
媽!你的雜菜燉食譜有改嗎?大同忍不住的問。

陳媽看了他一眼說,沒有呀!還不是老樣子!

大同心裡正納悶。眼神正好和陳爸的眼神給對上。
父子倆快速移開眼光,各自望向陳媽,又低下頭繼續吃飯。

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媽的雜菜燉還不錯,但沒你說的那麼好吃呀!看來我弟餐廳的招牌菜得在找找….。
入睡前,大同妻子喃喃自語的說。

你幹嘛批評我媽的菜!她的菜才不是這個味道!老是你弟你弟,你弟真有本事就不用老問別人食譜。大同心裡一陣惱火,不知怎的就吼了出來。

妻子有點嚇住。我不是這個意思….,你這人怎麼這樣,就說說嘛!我又沒說媽的菜不好吃。這麼兇幹嘛!

大同轉過身去,當下有點懊惱自己的口氣。但那碗走味的雜菜燉卻讓他無法入眠。

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大同久沒回家,加上妻子和小孩與兩老客客氣氣的,說不上什麼話。
過了二天相敬如賓的日子,大姊一家子熱熱鬧鬧的終於在週六下午抵達。
那家裡的沉默一下劃開,好像默片配上聲音,全活了。

晚餐時間,一上餐桌,大姊就大聲嚷嚷。媽!我最懷念你的雜菜燉了!
大同眼看大姊舀了碗湯,喝了一口,隨即津津有味的吃完,又一連吃了二大碗才打住。

大同喝了一口碗裡的湯,滋味還是不對呀!
難道是我記錯了嗎?怎麼大姊全沒感覺!

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隔天,姊夫開車戴著大同妻子以及孩子們到陽明山走走。

難得姊弟倆有獨處的時間。
去買菜的路上,大同趁母親不在的空檔,趕緊問大姊。

姊!有件事情我想問你。
媽雜菜燉的味道跟以前我喝不一樣呀!
你昨天吃有感覺嗎?

大姊哼了一聲。我又不是白痴,怎麼沒感覺!
味道當然不一樣呀!

對嘛!我就說媽煮的味道不是這樣!
那媽怎麼說食譜沒改?

大姊瞪了大同一眼。
你呀!你想吃以前的雜菜燉是嘛?

大同突然覺得好像回到小時候,總害怕大姊不知何時又想個怪主意整他。

是呀!他點點頭。

大姊嘆了口氣。
那你就乖乖照著我的話做,保證你一定可以吃到以前的雜菜燉。
先說好,如果你不做我就不說。

你們怎麼走的比我這老太婆還慢,來幫忙拿菜呀!
陳媽遠遠的喊著!

大同應聲趕去。
回頭跟大姊說,沒問題!你說我就做。

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晚餐後,陳爸習慣在書房裡抽煙泡茶一邊聽廣播看報紙。
書房的門沒關,大同敲敲門,人就站在門邊。

陳爸抬起頭來,看了一眼,又低頭看報紙。
再抬起頭來,看到兒子還在。

揮揮手意示叫他進來。

你還是沒改抽煙的習慣喔!
話一出口大同就後悔了。

我用自己的錢買煙抽,還要你批准嗎?
陳爸沒好氣的回道。

大同忍住氣。想起大姊千叮萬囑,一定要把她交代的事情做完。

不是啦!我是擔心你身體。醫生不也常說抽煙對身體不好!

兩人間沉默了一會。
古董收音機收訊不良的聲音,斷斷續續的,讓人著實不舒服。

陳爸哼了一聲。找我幹嘛?

大同深深的吸了口氣,一股腦的把話說完。
爸!我知道當初沒唸完研究所跑去工廠學技術讓你很沒面子。我也知道剛去美國頭幾年日子生活很辛苦的時候,都是你託大姊寄錢給我。這些年爸雖然不願意接我的電話。但我一直都很感謝爸的幫忙。

大同默默的從外套裡拿出一本銀行帳簿。
這是小孩子的一點心意。大同說。

陳爸瞥了一眼銀行帳本。
沒好氣的說道,你要還錢!那要不要把你從小到大的錢算一遍!看看你的錢夠不夠還!

不!爸!你誤會了!這不是要還你的錢!
這是我兒子也就是你孫子幫你存的錢。
大同急急忙忙解釋。

你記得有次我打電話回台灣,媽說他剛跟你吵了一大架。因為你這台收音機收訊不良,要你丟你又不丟,還硬是花了筆錢修理。媽心疼你修理的錢都可以買台新的了!你們那次吵的很兇,媽還跑去大姊家住了好幾天。那時,我兒子五歲多,只聽懂婆婆覺得收音機太貴。因此他說要從他每個月的零用錢存點錢幫爸你買台最好的收音機。這筆錢,就是他從小存到現在的。

爸!我知道以前不懂事。難得現在一家人團聚,就請爸原諒我!
銀行帳本我先放這,如果爸不想收,再拿給媽就是了。

大同講完後,隨即離開書房。
不敢留下來聽陳爸會再說些什麼。

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大姊一家子要離開台北前,陳爸在餐廳訂席,陳媽因身體不舒服在家休息。後來又打了通電話給大同,要他回家拿煮好的雜菜燉讓大姊帶回家吃。

大同心裡不想多跑一趟,況且他想起那走味的雜菜燉,就更是不痛快。他回到家,發現陳媽去診所拿藥,只留了字條要他將雜菜燉用悶燒鍋裝好帶走。

大同打開砂鍋,雜菜燉的熱氣混雜著香氣迎面撲來。
忍不住的,拿起筷子夾了個炸丸子吃。

咦!那味道回來了!
他連忙又拿起湯匙舀了口湯喝!
唉!就是這朝思暮想的味道。

大同站在抽油煙機昏黃的燈光下,臉頰上熱辣辣的。

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帶著陳媽的雜菜燉回到餐廳。大同連忙把大姊拉到一旁。

姊!你一定要跟我講這到底是怎麼回事!
為什麼我先跟爸道歉,雜菜燉的味道就回來了?

大姊露出一抹神祕的笑容。
哈!我就說嘛!

好吧!謎底揭曉。這可是我們陳家的大秘密喔!
你記得小時候都是媽凌晨先煮完早餐才出門上工,然後爸先吃完粥後才叫我們起床吃飯。如果有雜菜燉,通常是媽前一晚先煮好,早上爸只要熱給我們吃就可以了!

這些我都知道,然後呢?大同催促著。

重點就在,以前白米粥通常都只是給爸吃的。可爸覺得我們小孩還在發育,於是每次他都會留下一碗白米粥,但怕一碗不夠分給我們兩個吃又怕媽罵他。索性他把粥磨細過篩,混進雜菜燉裡煮。因為米粥磨細又過篩,已經像米糊似的,一放進雜菜燉裡就化了。外表看是看不出來的,只有吃了才知道。但怕每次味道不一樣,後來就演變成,只要媽煮完雜菜燉,爸就會去偷加一碗白米粥。

所以你的意思是,雜菜燉是媽煮的。但好吃的秘訣其實是爸的白米粥。大同驚訝的叫起來。

不會吧!這麼神奇!秘訣竟然是白粥!這幾天的雜菜燉是沒放白粥的….。
難怪你要我先跟爸道歉,爸知道我愛吃雜菜燉,故意不煮我熟悉的味道。
可是,媽是藏不住秘密的。
難道她不知道爸有在她的菜裡加料嘛?大同問。

大姊聳聳肩。我不認為她不知道。

不過,接下來這件事,你聽了可別太難過。是媽交代不要我跟你講的。
其實媽現在吃高血壓的藥,她的味覺退化不少。基本上媽現在是憑經驗做菜,菜的滋味她已經不大能分辨了。

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媽!過兩天我們就回國了。你和爸要不趁著暑假來走走。
大同在廚房裡跟陳媽閒話家常。

陳媽應了聲,好呀!看你爸吧!他去我就去!

大同忍不住說,媽!我終於知道雜菜燉好吃的秘密了!

陳媽深深的看了大同一眼。
所以呢?

我不懂為什麼你不早告訴我?
害我在國外不知道浪費多少食材,每次都煮不出對的味道。
大同半開玩笑的埋怨著。

兒子呀!你不覺得這雜菜燉挺像我們家嘛!你就像黑嚕嚕的炸丸子,外表不吸引人其實好吃又有料。你姊就像紅蘿蔔,少了她就不熱鬧。我呢就像白菜,軟趴趴的膽小怕事。但你爸把我們圈在一起,這菜的味道才會對。
那雜菜燉的美味,是他每次都要忍著不吃飽才能留給你們的!

但這也沒什麼不好說的呀!幹嘛不直接告訴我就好了。大同說。

你爸拗呀!他說,說出來就沒意思了。
陳媽笑笑的說。

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飛機上,大同看著兒子拿著紙片發呆。
你在看什麼?

我在猜爺爺寫些什麼?兒子把紙片遞過來。

大同看著紙片上歪歪斜斜的字跡,寫著大的不成比例的英文字:
「YOu r m Oney  g OOd Ra DiO」

他頓時深呼吸一口氣,清了清喉嚨。

妻子探頭來看紙片。過了一會,溫柔的說,
下次你教我煮媽的雜菜燉吧!
或許這會成為我的拿手好菜喔!

5 Replies to “【短篇】一碗雜菜燉”

  1. 胖達媽看了這篇文章,一時興起也煮了雜菜燉。味道不錯,真令人懷念的台菜滋味!

  2. 沒有。實際上加粥真的是廚師不能說的密方,但做法講究,沒我寫的那麼簡單。

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