家宴的趣味

今年提早過感恩節,邀請三位沒來過家裡吃飯的朋友,她們在近幾年都經歷生命中不同程度的挑戰。第一次和過半數不熟的朋友一起吃感恩節大餐。覺得讓這個節日份外有意義。
 
我一直很幸運,從專科時期就常常有機會去不同人家裡吃飯。不論是教會的朋友或者因不同機緣認識的朋友,偶有盛情邀請我去吃飯。始終覺得家宴的意義不在菜是否好吃,確實菜如果好吃會加分,但通常讓人印象深刻的都是東道主滿滿的誠意。曾經在阿美族的原住民家宴上,吃著生醃鹹豬肉、黃藤排骨湯、炒檳榔心,老實說我只吃了五分飽,因為覺得鹹豬肉太鹹、黃藤太苦。全程夾點菜就猛扒白飯和飯後甜點手搗麻糬。主人說桌上的佳餚都是家裡的阿公阿媽一早去山上採集準備的,聽著他們興高采烈的說著過程,從內心深深感受這份招待的熱情。也有次在花蓮赤柯山民宿的三合院星空下自己和友人備料煮火鍋,老闆來聊天時覺得我們的菜不夠多,便去自家菜園拔高麗菜、幾樣蔬菜,連冰箱的海鮮都翻出來。怕我們冷,在旁邊用空桶燃起一桶炭火。那天火鍋的滋味已經忘記,只記得清甜的高麗菜和星空下熱騰騰炭火的溫暖。或者在友人家,六個人和小朋友圍著一鍋雜粥和小菜,呼嚕嚕的吃得滿頭大汗很開心。也曾經在美感過人的設計師朋友家難忘她那彷彿料理雜誌一般的美麗擺盤餐宴。或者在認識多年的好友家,享受他安排一頓頓隨興但高水準廚藝的美酒和美食晚餐。這個月才剛接受因為工作認識快近十年的設計師朋友請吃牛排,他也介紹太太一起吃飯彼此認識,能從合作的工作夥伴到認識彼此家人,也是難得的緣份。
 
如果邀請朋友到家裡吃飯,我常喜歡安排不同族群的朋友互相認識。可能有相同的個性、興趣氣質或者類似的工作背景。網路上的朋友不等於是你會想和他一起吃飯的朋友,能一起吃飯或者保持見面超過一次以上的朋友,總是有些什麼可以累積的友誼或共通點。
 
老實說對美食的理解,是隨著年紀用金錢和時間積累出來的。
記得年輕時有次獲邀請去作客,主人請我帶一份甜點,當時出社會沒多久手頭拮据的我,買一份大約接近400元的甜點。當時大家對這甜點的反應不佳,讓我的自尊心小小受傷。但隔沒幾個月,我在另一個宴客的場合,吃到價格帶差不多的甜點但滋味跟我之前買的天差地別。我就明白美食的品嘗跟眼界、金錢和時間都有關。當時的我覺得好吃的東西實在很有限,我的心意到了,眼界卻不夠。心平氣和地重新理解,做一個客人和東道主都是需要學習的。
 
只要是請客,就一定會有人遲到。這是不變的定律。
我遇過兩次精心準備的餐宴,卻因為客人遲到半個或一個小時以上,搞的全場客人因為肚子餓而氣氛不佳。故此,我家的請客從此準時開飯,再也不浪費時間等待遲到的客人。先到的客人準時開飯,悠哉慢慢的邊吃邊聊天,後到的客人隨意自在不用因為自己的遲到而尷尬,主人可以準時開飯準時請走客人收拾善後,賓主盡歡。
 
隨著年紀漸長,現在請客我不再追求新奇菜色。熟悉的老朋友就各自帶菜,湊成一桌,不管菜色彼此是否搭配是否有美感,隨便吃隨便開心。慎重一點的請客就安排自己熟悉的菜單,穿插2~3樣的新菜色新把戲。我愛中餐也喜歡西餐,就看當時家裡食材的狀況和客人的接受度。這次的感恩節菜色如下:
南瓜濃湯
綜合溫蔬菜
燙蘆筍佐檸檬蒜頭醬
泰式檸檬焗蝦
炙烤生菜心
紅酒燉牛肉
地中海烤鮮魚
奶油烤全雞
蛋糕/檸檬酒香鳳梨/咖啡/花果茶
 
炙烤生菜心和檸檬酒香鳳梨這兩道菜的食物是參考「廚神的家常菜:傳奇餐廳的尋常料理,令人驚艷的好滋味」來自西班牙鬥牛犬餐廳的員工餐。因為做化療不能吃生食,因此炙烤生菜心是煎熟後佐薄荷醬,味道清爽可口。檸檬酒香鳳梨是我看著食譜加點變化,讓平凡的鳳梨因為檸檬皮和巴沙米可醋多了驚喜,將鳳梨的滋味更提升一層。
 
奶油烤全雞要感謝巧兒的「黃金脆皮多汁烤雞」食譜,清晰明瞭。這次的餐有兩個醬料,檸檬蒜頭醬可搭配燙蘆筍和做焗蝦,算是萬用醬。薄荷醬就是按著食譜,再看口味略作調整。紅酒燉牛肉是前一晚先用壓力鍋先煮好,當天加熱上桌。菜色雖多,準備起來倒是沒想像中的複雜。
 
 
每次請客,我會稍稍記錄當天的來客和菜色。這樣算起來,我家十多年來,大大小小請客的次數超過80場,人數當真就記不清了。謝謝每位邀請我去吃飯的友人們,也謝謝每次接受我邀請來吃飯的朋友們!感謝有你們豐富著我的生命和美好的飲食回憶。
 

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