書摘》何必上教會

◎基督徒的侍奉,服侍的人將自己暴露在不斷變化的壓力下,缺乏支援,被一堆難題團團圍困,這樣的人需要一層繭。厚繭會讓我們的身體在過度敏感和麻木間找出正確的平衡。 

◎p.79 一個酗酒者講到他認為現代教會的問題是缺乏「依賴對神」。每次去教會會友擺出敬虔或高人一等的自滿。無法感受他們刻意依靠神或是彼此依賴。他們的生活井然有序,酗酒的人去到教會,會覺得自己不夠完美。但他說「我最恨自己的就是酗酒。然而神藉著我的酗酒,讓我知道沒有他就活不下去,必須倚靠他,才能安然度過每個日子。」

◎教會服侍者的「危險訊號」清單:
1. 我在意這個人的痛苦,是否過於對這個人的關懷?
a.)服事他人有時需要一種抽離感,適當的厚繭可以保護事奉的人,不至受到需要幫助者傷痛的傷害。
b. )耶穌醫治每個向祂求助的人,但不是祂所看到的每個人,祂有奇妙而罕見的雅量,讓人選擇他們自己的痛苦。他揭露猶太的陰謀,卻沒有阻止。他唾棄法利賽人,卻沒有迫使他們接受他的觀點。他回答年輕財主的問題沒有讓步,卻容許他離開。耶穌顯示出對人自由意志的尊重。我們從事教會工作的人,需要學習耶穌的「救主情結」。
c. )事奉的兩大殺傷力是罪惡感和想要搶救。

2. 週遭是否有一群人,看重我所做的?
事奉的人需要透過屬靈同伴所組成的群體之扶持,走出這樣的感覺。適時的鼓勵自己,才不會被苦難吞噬我們能去服事人的力量。

3. 我是否把生活的境遇與神混為一談?
a. )我要學會把眼光放遠,超越這個世界的實體,進入靈界的實體。我們常以為,人生應該是公平的,因為神是公平的。但,神不是生活。我們與神的關係,不是建立在生活的境遇上,當物質世界崩潰時,才能持守信仰。
b. )教會工作者容易有「履行契約式信仰」的生活,我們奉獻時間精力為神工作,難道不該享受特殊待遇嗎?
c. )學保羅:羅8:28-35 相信這些「事」──當然他們本身不是好事──仍能被神使用,成就美好的事情。

◎魯益師曾寫,「只要能夠分派給受造之物的事物,神似乎自己什麼也不做。他能夠在眨眼間做得盡善盡美的事情,卻容許我們托拖拉拉地作,而且錯誤百出。」

◎是的,教會並未善盡其職,且犯錯不斷。因為教會是由虧缺神榮耀的人所組成,這是神冒的險。每個基督徒必須學會,教會只是起點。

◎巴默爾牧師的例子,一個高中的管絃樂團試圖演奏貝多芬的第九號交響樂,結果慘不忍睹。有人質問:何苦呢?何必把沉重的擔子加在這群孩子身上?牧師回答,這些高中生讓一些觀眾,能現場聆聽貝多芬偉大的樂章,雖然遠遠不及完美,卻是他們聽到貝多芬作品的唯一方式。而我們也無法在這世界重現完美的教會,但努力的活出神所期望教會的樣子,卻是訪客可以認識神的唯一方式。

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