好書推薦》無敵

004.jpg  
在2007~2008的時間,我以「美國總統」當閱讀主題翻閱不少相關書籍。與此主題相關文章有:一代總統的風範識時務者為俊傑美國總統的七門課總統的難題,還有幾篇雜文有涉及。因此在網路書店看到「無敵 / Team Of Rivals」時,就自然選了它當過年必讀書單的第一名。這本厚達880頁的書,光註釋就佔了121頁。根據手機上的APP「Time Sheet」記錄,我在二天內花11小時12分鐘終於將「無敵」看完。作者Doris本身是歷史學家並以描寫小羅斯福家庭一書「非凡時代」獲得普立茲獎,可惜該書台灣沒有翻譯出版,無緣拜讀。


精采豐富的歷史故事
不知道是否為搭選舉熱潮,「無敵」封面的行銷文字寫著「林肯不以任何人為敵人,創造了連政敵都同心效力的團隊」。本書最值得一看的並不只「林肯用人術」而已。「無敵」以林肯為核心,融入與他一起競選1860年共和黨正式提名總統候選人的蘇爾德、蔡斯、貝茲的生平,這群與他一起競選的黨內同志,後來也盡被延攬為林肯內閣。完整展開林肯從競選、成為總統、建立內閣、面對南北戰爭、競選連任成功到1865年被暗殺身亡的一生!作者鉅細靡遺的整理龐大史料,讓我們有機會貼身見證一群不平凡之人在那不平凡時代的奮鬥!本書也難得給予林肯妻子瑪麗更正面客觀的全貌,而非過往書籍所評論「歇斯底里的潑婦」。我們看到她急切從窮律師之妻轉為白宮之母的努力,也看到她為愛子威利過世的心碎,面對尚在南方的家人因戰爭成陌路的心酸。


林肯的麻煩內閣
「無敵」一書將頗大篇幅放在林肯和內閣團員的互動。流暢的情節敘述和詳盡史料,使原本預期會雜亂無章的人物描寫,顯得活靈活現同時又精采萬分(翻譯群辛苦了)。林肯一群野心勃勃又為各自利益互盤的內閣,讓林肯在面對外憂同時也為讓內閣能平衡運作費心不少。

秘書約翰尼可萊對挑選內閣一事,如此評論林肯「最初的決定具備莫大的勇氣和獨立自主的精神」摘錄書中一段:
林肯的每個對手都「堅決認為他提名了不適合的人」。一個較無自信的人,可能會讓自己身邊淨是一些不會質疑其權威的支持者。比如說,詹姆士‧布坎南就精心挑選一群對他唯唯諾諾的閣員。亞倫‧尼文斯寫道,布坎南相信,一個總統「延攬意志堅決的對立者入閣,試圖調和針鋒相對的各方,最終將會發現,他純粹只是強化了紛爭,加深了黨的分裂」。雖然林肯由政敵組成的團隊可能彼此虎視眈眈,但他堅決認為,「要克服國家面臨的叛亂險境,必須冒這個閣員內鬨的風險」。

《芝加哥論壇報》的記者問林肯,為何組成了一個廣納政敵與對手的內閣。…..林肯的回答很簡單,很直接,也很精明。他說:「我們的內閣需要黨內最強的人才。我們也需要團結國人。而我檢視過全體黨員後的結論是,這些人在黨內無與倫比。因此,我無權剝奪他們為國家效力的機會。」


財務部長蔡斯
007.jpg  
林肯內閣中擔任財政部長的蔡斯,我之前在讀美國歷史時,只知道他是委任第一名黑人律師的首席大法官。但這次讀「無敵」時,才對他的政治生涯有更完整的了解。簡單來說,如果我是總統絕對不會想找這樣的人在團隊中。愛抱怨、愛造謠、圖利私交、一天到晚想搶位置搶功勞、不知反省、動不動就用離職來威脅(林肯在蔡斯第三次遞辭呈時允許他辭任財政部長)。但妙的是,熟知蔡斯行徑的林肯,竟然找他回來擔任首席大法官。

唯才適用,林肯的寬宏雅量和胸懷實在令人敬佩。不過書中也摘錄林肯對蔡斯一個很妙的比喻:
林肯忠實的年輕秘書對於「蔡斯瘋狂地追逐總統大位」感到很不舒服,但林肯卻覺得很有趣。蔡斯一直棄而不捨地追逐著總統這個位置,讓林肯想到當年他在「肯塔基州的農場上用一匹懶惰的馬種玉米」的時候。那匹馬有一天突然用盡全身的力量衝到「犛溝的盡頭」,他跑到馬的身邊時,發現有一隻「碩大的馬蠅叮了那匹馬一下,他把那隻馬蠅趕跑」,因為他不想要「讓那匹老馬被咬成那樣」,結果他的同伴覺得把馬蠅趕跑是錯誤的決定,因為「那匹馬要不是這樣的話,根本就不會動」。

林肯的結論是:「是這樣的,如果說,要讓這位(蔡斯)先生的部門動起來的唯一辦法,就是讓一隻總統蒼蠅叮他的話,那我不會趕跑那隻蒼蠅。」


戰爭部長史坦頓
006.png  
愛德溫‧史坦頓曾在林肯的律師生涯中給過一記大羞辱,但就任總統的林肯不計前嫌的找他擔任戰爭部長的要職。適逢南北戰爭,這是個吃力不討好的職位。歷史證明,史坦頓火爆脾氣和永不妥協的個性,完全肩負起此職位的重責大任。知名的「查塔努加移師行動」就是在他的指揮下完成。短短七天內,將兩萬三千名士兵、一千一百匹馬、數百量馬車、帳棚和補給、九組砲台從華盛頓安全運到田納西州。這個了不起的戰時移師計畫,成功保住北軍的戰線。

書中提到一則故事很能說明林肯和史坦頓個性的差異:
一名眾議員得到林肯的授權要戰爭部長執行一項計畫,結果史坦頓不願意執行命令。受挫的議員回去找林肯,告訴他史坦頓不但取消了他的命令,而且還說總統會下達這種命令,根本是個該死的蠢蛋。林肯問他:「史坦頓說我是個該—的蠢蛋是嗎?」議員回答:「是的,總統先生,而且他還說了不止一次。」總統露出微笑,告訴他:「如果史坦頓說我是個該—-的蠢蛋,那我一定是,因為他幾乎每次都是對的,而且他是有什麼就說什麼。我會過去見見他。」


國務卿蘇爾德
003.jpg  
至於國務卿蘇爾德,摘錄書中故事可了解這對政治拍檔的深厚情誼:
….漫漫長夜,林肯待在蘇爾德位在拉法葉廣場的官邸,比留在家中陪瑪麗的多,也讓她懷恨在心。蘇爾德的壁爐,和他愛交朋友的個性帶來的暖意,可讓林肯徹底放鬆。林肯不抽煙不喝酒,可是看著蘇爾德點一支哈瓦那雪茄,倒一杯白蘭地,心情也跟著愉快起來。林肯很少罵人,可是他發現蘇爾德的咒罵饒富趣味。有一次,林肯和蘇爾德在前往視察軍隊的途中,馬車的車夫控制不住他的馬匹,就開始爆粗口。「我的朋友,你是聖公會信徒嗎?」林肯問道。這位車夫回答說,其實他是衛理公會信徒。「喔!對不起」林肯笑著說。「我還以為,你一定是聖公會信徒,因為你罵人的樣子幾乎與蘇爾德國務卿一模一樣,而他是聖公會執事!」

在1865年4月15日林肯被暗殺當天,暗殺者兵分三路,其中一位直奔蘇爾德家中。殺手讓蘇爾德和兒子費德、奧古斯塔身受重傷、同時砍傷守衛士兵和信差。命運意外的安排,眾人以為不治的蘇爾德和兒子盡皆康復,但後來飽受驚嚇的妻子和徹夜照顧的女兒范妮卻相繼過世。


仁者無敵
1863年在蓋茲堡內戰結束後,林肯所發表的蓋茲堡演講,僅用短短幾句話共272個字成就這一美國歷史上極為精采的政治演說「… that this nation, under God, shall have a new birth of freedom — and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.」在蓋茲堡演講中,林肯提到人生而平等但更多訴求是國家的一體性。許多研究林肯生平書籍都證實「解放黑奴」政策一開始並不在林肯的競選政策中。他反對奴役但並非激進的廢奴主義者。從「無敵」一書中,我們看見林肯有目標且循序漸進的將此議題放入施政重點。他深具耐心且敏銳判斷時機,逐漸在群眾與媒體輿論的共識中,為南北戰爭定調。

看林肯的生平傳記越多,就會發現他是個絕頂聰明、邏輯清楚且非常有政治手腕的人。因著他始終保持公平誠實、仁愛之心對待政敵和人民,林肯寫下美國歷史璀璨的一頁,與華盛頓並列為美國人最喜愛且紀念的兩位總統。

林肯的第二任就職演說,曾提到「我們對任何人都不懷惡意,我們對所有人都抱持仁愛的心。」
就像林肯去世時,史坦頓致意「現在他已屬於千古。」
002.jpg  
 
另外,「無敵」一書厚歸厚但翻譯的很好,所以讀起來完全不吃力,可以像看小說一般愉快閱讀。此次春節連假長達九天大家有興趣就去找來看吧!聽說今年年底根據此書改編的電影會拍攝完成,真讓人期待呀!

2 Replies to “好書推薦》無敵”

  1. 讀婚姻相處的書讀到林肯太太瑪麗的故事,
    真的把她描述得很負面啊,
    果然故事還是有一體兩面的。

  2. 對林肯太太的評論真的是一面倒的負面。當然她絕對有可議之處,但也有其可憐之處。因為林肯已經列入美國封「神」榜,太完美了,顯得太太就有很多缺點可說。歷史往往也只能呈現真實人生的某一面。

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *